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Foto: Rob O'Neal

Infos / Empfehlungen | Florida | Foto: Florida Key & Key West

Florida Keys & Key West - die schönste Sackgasse der Welt

Die Florida Keys (von span. cayo = „Insel“) sind eine etwa 220 km lange Kette kleinerer und größerer Inseln, die durch 43 Brücken, darunter die spektakuläre 7 Mile-Bridge, miteinander verbunden sind.


Sie sind das südlichste Gebiet der gesamten USA und genießen eine durchschnittliche Jahresaußentemperatur von 28 Grad Celsius sowie eine Wassertemperatur von deutlich über 20 Grad Celsius. Neben ihrer natürlichen Schönheit und dem subtropischen Klima sind die Florida Keys vor allem durch die ungezwungene Atmosphäre und den lockeren Umgang miteinander zu einer der beliebtesten Feriendestinationen in den USA geworden. Frei nach dem Motto „Come as you are“ sprudeln die Florida Keys nur so vor Lebensfreude.

Die Inseln der Florida Keys, die sich wie eine Perlenkette bis zu 200 km weit in die Karibik aneinander reihen, lassen keinen Wunsch nach Wassersportaktivitäten offen. Hervorragende Tauch- und Schnorchelreviere warten hier ebenso auf Sie, wie Möglichkeiten für Parasailing oder Kitesurfing. Aufgeteilt in fünf unterschiedliche Regionen können Sie hier Ihren Urlaub je nach Ihren Bedürfnissen selbst zusammenstellen. Bevor wir Ihnen gleich die einzelnen Keys genauer vorstellen, gibt Ihnen dieses Video schon einmal einen Vorgeschmack auf die Region:



Key Largo
Die nördlichste Insel der Kette ist Key Largo, die auch „Welthauptstadt der Taucher“ genannt wird. Die Insel, auch bekannt aus dem gleichnamigen Filmklassiker mit Humphrey Bogart, liegt zwar nur eine Autostunde von den zwei größten Flughäfen Südfloridas entfernt – doch dazwischen liegen Welten. Sie befindet sich eingebettet zwischen der Wildnis des Everglades Nationalparks im Westen und dem John Pennekamp Coral Reef State Park im Osten, dem einzigen lebendigen Korallenriff Nordamerikas. Sechs Meilen vor der Küste finden Taucher zudem das Wrack der „Spiegel Grove“, ein versenktes Navy Schiff, das bereits ein neues Korallenriff beheimatet. Neben den zahlreichen, hervorragenden Tauchmöglichkeiten bietet Key Largo durch seine Nähe zu den Everglades optimale Voraussetzungen für Kayak-Touren und Naturbeobachtungen. Zudem befinden sich in Key Largo zwei von fünf Delphin-Zentren, die sich dem Schutz und Erhalt der intelligenten Meeressäuger verschrieben haben und den Besuchern ermöglichen, Delphinen hautnah zu begegnen. (Weitere Einrichtungen finden sich auf Marathon, Islamorada und Duck Key.) Mehr über Key Largo erfahren Sie auch auf den Seiten des deutschen Fremdenverkehrsbüros.



Islamorada
Islamorada nennt man nicht umsonst die „Sportanglerhauptstadt“, denn hier kann man sich schließlich die besten Fische vom Bonefish bis zum Thunfisch aus zwei sehr unterschiedlichen Gewässern aussuchen: aus dem Atlantischen Ozean im Osten oder aus der Florida Bay an der Westküste Islamoradas. Selbstverständlich findet man hier Charterbootkapitäne, die die lohnenden Fischgründe der beiden Gewässer bestens kennen und so auch nicht seeerfahrenen Anglern spektakuläre Angelmöglichkeiten eröffnen können. Viele Restaurants vor Ort bieten auch das so genannte „Cook your Catch“ an, und erlauben es den selbst gefangenen Fisch ins Restaurant mitzubringen, wo er dann von den Küchenprofis fachmännisch zubereitet wird. Auf den sich im Südwesten an Islamorada anschließenden kleineren Inseln befinden sich einige Möglichkeiten für Wanderer und Camper, wie z.B. in der Long Key State Recreational Area oder in der Lignumvitae Key State Botanical Site – der höchsten Erhebung der Keys mit schwindelerregenden 6 Metern über dem Meeresspiegel… Mehr Informationen über Islamorada finden Sie hier.



Marathon
Marathon, ein ruhiges Tropenstädtchen mit einer großen Seefahrertradition, einem modernen Charterflughafen und einem gepflegten Strand, bietet ebenfalls beste Möglichkeiten zum Angeln, Schnorcheln und Wassersport. Aufgrund seiner zentralen Lage wird diese Gegend von Einheimischen auch das „Herz der Keys“ genannt und eignet sich besonders für Familien mit kleinen Kindern, die von hier aus die Keys erkunden wollen. Auch einige der Attraktionen Marathons eignen sich perfekt für Familien. Das Turtle Hospital ist eine weltweit einzigartige Einrichtung, die sich dem Schutz der Meeresschildkröten verschrieben hat und zu jeder vollen Stunde spannende und informative Führungen über das Gelände anbieten. Seit langer Zeit eine Institution ist auch das Dolphin Research Center auf Grassy Key, wo einst Teile des Filmklassikers „Flipper“ gedreht wurden. Heute kann man hier mit Delphinen schwimmen, malen oder einfach nur die Anlage besichtigen. Wer es etwas adrenalinhaltiger haben möchte, für den ermöglichen die Florida Keys Aquarium Encounters das Füttern von Haifischen in einem eigens angelegten Pool. Einen Besuch wert ist auch „Pigeon Key“, eine kleine, verträumte Insel in der Nähe Marathons, die zu Fuß (oder per Shuttle Service) über die alte Seven Mile Bridge erreichbar ist. Weitere Infos zu Marathon erhalten Sie auf den Seiten der Florida Keys.



Lower Keys
Folgt man hinter Marathon der eindrucksvollen, insgesamt über 11km langen Seven Mile Bridge, so gelangt man zu den Lower Keys, deren größte Insel Big Pine Key ist. Wer den Massen und dem hektischen Alltag entfliehen möchte, findet hier garantiert den richtigen Ort. Schließlich ist dieser Abschnitt der Inseln der Unberührteste der Florida Keys und bietet so vor allem für Naturfreunde und gestresste Menschen zahlreiche Möglichkeiten zur Erholung und Entspannung. Das Looe Key National Marine Sanctuary bietet beispielsweise sowohl für den Schnorchler-Neuling als auch für den erfahrenen Scuba-Taucher attraktive Tauchmöglichkeiten in den atemberaubenden, lebenden Korallenriffen. Besonders beliebt sind auch Ausflüge mit dem Kajak in das sogenannte „Backcountry“, also die unzähligen kleinen Mangroveninselchen, die von zahlreichen Kanälchen durchzogen sind und immer wieder entlegene kleine Strände bieten. Etwas entspannteren Zugang findet man hier zu einem der schönsten Strände der USA, dem ca. 1 Meile langen Sandstrand innerhalb des Bahia Honda State Parks. Wer Abwechslung zum kühlen Nass sucht, der kann hingegen die schattigen Pinienwälder im National Key Deer Refuge auf ausgiebigen Wanderungen erforschen. Dort kann man jederzeit dem legendären Key Deer (auf Deutsch: Weißwedelhirsch) begegnen, der auf den Lower Keys besonderen Schutz genießt. Hier gibt's weitere Infos über die Lower Keys.



Key West
Key West ist die westlichste Insel der Florida Keys und zugleich die südlichste Stadt der kontinentalen USA mit über 2.500 historischen Gebäuden, hübschen “Bed & Breakfast”-Pensionen/ Gästehäusern und einem ansteckenden karibischen Flair. Hier scheint die Sonne kurz vor dem Untergehen am hellsten. Deshalb versammeln sich allabendlich spontan Einheimische, Straßenkünstler, Musiker und Besucher am Mallory Square, um dem Schauspiel beizuwohnen, das jeden Tag ein anderes Bild ergibt. Doch nach Sonnenuntergang blüht Key West erst richtig auf, wenn die berühmten Restaurants, Straßencafés und Kneipen in unmittelbarer Nähe zur Duval Street, in denen schon Ernest Hemingway regelmäßig einkehrte, zum Leben erwachen. Das Leben und Wirken Hemingways lässt sich besonders gut im Ernest Hemingway Home & Museum nachempfinden. Hier sollte man auf jeden Fall die geführten Touren, die im Eintrittspreis inklusive sind, mitmachen. Und auch weitere Museen, wie das Lighthouse Museum oder das Shipwreck Museum bieten spannende Einblicke in die Vergangenheit der Keys. Diese und andere Sehenswürdigkeiten, wie der Southernmost Point – der südlichste Punkt der USA- lassen sich am bequemsten durch Rundfahrten mit dem Conch Tour Train oder Old Town Trolley Tours entdecken, die die interessantesten und schönsten Punkte Key Wests in ca. 90 Minuten miteinander verbinden.
Key West steckt voller botanischer und architektonischer Schätze. Alte Holzhäuser in tropischen Gärten werden liebevoll gepflegt und renoviert. Im historischen Seehafen werden Erinnerungen wach an die Zeiten, als von hier aus große Fischereiflotten ausliefen, um in der Karibik Garnelen zu fangen. Heute kann man hier Bootsausflüge buchen, sei es als Taucher, Schnorchler, Angler oder Ökotourist. Auch über Key West können Sie sich über das Fremdenverkehrsamt weiter informieren.



Und so finden Sie die schönste Sackgasse der Welt:
Die Florida Keys sind aus aller Welt hervorragend auf dem Luftweg zu erreichen. Viele nationale und internationale Fluggesellschaften bieten Verbindungen zum Miami International Airport (MIA) oder zum Ft. Lauderdale-Hollywood International Airport (FLL) an. Wenn man sich dort ein Auto mietet oder mit dem Reisebus fährt, erreicht man schon in ein (MIA) bzw. zwei (FLL) Stunden Key Largo über den Florida Turnpike und die US 1. Von dort führt nur noch eine Straße in eine Richtung über die Keys: die US 1, auch als der “Overseas Highway” bekannt, nach Westen. Man erreicht Key West auch mit Personenfähren, entweder ab Marco Island bei Naples oder ab Fort Myers. Desweiteren kann man natürlich Inlandsverbindungen innerhalb Floridas zum Key West International Airport (EYW) oder zum Florida Keys Marathon Airport (MTH) nutzen, aber dann versäumt man ganz oder teilweise die herrliche und in jeder Hinsicht lohnende Fahrt über die Keys.

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